Sentencia de Constitucionalidad nº 474/06 de Corte Constitucional, 14 de Junio de 2006 - Jurisprudencia - VLEX 43624849

Sentencia de Constitucionalidad nº 474/06 de Corte Constitucional, 14 de Junio de 2006

PonenteJaime Cordoba Triviño
Fecha de Resolución14 de Junio de 2006
EmisorCorte Constitucional
ExpedienteD-6083

Sentencia C-474/06

LIBERTAD DE CONFIGURACION LEGISLATIVA EN EL PRINCIPIO DE DOBLE INSTANCIA-Criterios que debe respetar el legislador al establecer excepciones

READECUACION TEMPORAL DE COMPETENCIAS EN JURISDICCION CONTENCIOSO ADMINISTRATIVA-Establecimiento de procesos de única instancia/TRIBUNALES ADMINISTRATIVOS-Conocimiento de procesos en única instancia/PRINCIPIO DE IGUALDAD EN PROCESO CONTENCIOSO ADMINISTRATIVO-No vulneración al establecer reglas sobre cuantía para acceder a segunda instancia/COSA JUZGADA CONSTITUCIONAL-Configuración

El estudio de lo decidido por la Corte en la sentencia C-046/06 demuestra que en relación con los cargos contenidos en la demanda presentada por el ciudadano, se está ante el fenómeno de la cosa juzgada constitucional. N. como la mencionada decisión dio respuesta a los problemas jurídicos planteados anteriormente. Así, determinó que la asignación temporal de competencias a los tribunales administrativos en única instancia para los asuntos definidos por el artículo 1º de la Ley 954 de 2005 era una medida justificada, puesto que cumplía con los requisitos dispuestos por la jurisprudencia constitucional para la admisibilidad de la exclusión de la doble instancia en los procedimientos judiciales. Adicionalmente, la norma acusada era compatible con el principio de igualdad ante la ley, puesto que la asignación de competencias judicial por ella prevista estaba fundada en la aplicación del factor cuantía, el cual, a juicio de la Corte, posee carácter objetivo. De conformidad con lo expuesto, la Corte se estará a lo resuelto en la sentencia mencionada. Adicionalmente, declarará la exequibilidad, por los cargos propuestos, de los demás apartados normativos acusados.

Referencia: expediente D-6083

Demanda de inconstitucionalidad contra el artículo 1º parcial de la Ley 954 de 2005 ''Por medio de la cual se modifican, adicionan y derogan algunos artículos de la Ley 446 de 1998 y del Código Contencioso Administrativo, y se dictan otras disposiciones sobre competencia, descongestión, eficiencia y acceso a la administración de justicia''.

Actor: Carlos Felipe Manuel R.B.

Magistrado Ponente:

Dr. JAIME CÓRDOBA TRIVIÑO

Bogotá D.C., catorce (14) de junio de dos mil seis (2006).

La Sala Plena de la Corte Constitucional, en ejercicio de sus atribuciones constitucionales y de los requisitos y trámite establecidos en el Decreto 2067 de 1991, profiere la siguiente

SENTENCIA

I. ANTECEDENTES

En ejercicio de la acción pública de inconstitucionalidad, el ciudadano C.F.M.R.B. demandó algunos apartados del artículo 1º de la Ley 954 de 2005. Cumplidos los trámites constitucionales y legales propios de los procesos de inconstitucionalidad, la Corte Constitucional procede a decidir acerca de la demanda en referencia.

  1. La norma demandada

A continuación se transcribe el texto del artículo 1º de la Ley 954 de 2005, subrayándose los apartados acusados:

Artículo 1º Readecuación temporal de competencias previstas en la Ley 446 de 1998. El parágrafo del artículo 164 de la Ley 446 de 1998, quedará así:

''Parágrafo. Las normas de competencia previstas en esta ley se aplicarán, mientras entran a operar los juzgados administrativos, así:

Los tribunales administrativos conocerán en única instancia de los procesos cuyas cuantías sean hasta de 100, 300, 500 y 1.500 salarios mínimos legales mensuales vigentes previstas en el artículo 42, según el caso, y en primera instancia cuando la cuantía exceda de los montos. (sic). Así mismo, en única instancia del recurso previsto en los artículos 21 y 24 de la Ley 57 de 1985, en los casos de los municipios y distritos y de los procesos descritos en el numeral 9º del artículo 134b adicionado por esta ley, salvo los relativos a la acción de nulidad electoral de los alcaldes de municipios que no sean capital de departamento, que serán revisados en primera instancia''.

Los tribunales administrativos continuarán, en única y primera instancia, con el ejercicio de las competencias de que tratan los artículos 39 y 40.

Las competencias sobre jurisdicción coactiva asignadas en segunda instancia a los tribunales administrativos según el artículo 41, corresponderán en segunda instancia al Consejo de Estado. Y las competencias sobre jurisdicción coactiva asignadas en segunda instancia a los jueces administrativos según el artículo 42, corresponderán en segunda instancia a los tribunales administrativos.

El Consejo de Estado asumirá en única y segunda instancia, las competencias asignadas en los artículos 36, 37 y 38.

Las competencias por razón del territorio y por razón de la cuantía, previstas en el artículo 43 de la Ley 446 de 1998, regirán a partir de la vigencia de la presente ley.

2. LA DEMANDA

El actor considera que los apartados demandados vulneran los artículos 13, 29 y 31 de la Constitución Política. Para sustentar esta afirmación, expone los siguientes argumentos:

2.1. Los preceptos acusados, en tanto prescriben como de única instancia los procesos cuyas cuantías sean hasta de 100, 300, 500 y 1.500 salarios mínimos legales mensuales vigentes, resultan contrarios al principio de doble instancia que el actor colige de los artículos 29 y 31 de la Carta Política. Ello en la medida que, de acuerdo con la norma demandada, la mayoría de los asuntos propios de la jurisdicción de lo contencioso administrativo sólo podrían ser conocidos por los tribunales y hasta tanto fuesen implementados los juzgados administrativos. En ese sentido, ''no habrá posibilidad alguna de controvertir en segunda instancia los fallos adversos que sean proferidos en el entretanto.''

Para el demandante, esta vulneración persiste incluso ante la aplicación de la jurisprudencia constitucional que niega el carácter absoluto del principio de doble instancia y, por ende, incorpora dentro del margen de configuración legislativa la posibilidad de disponer de procesos de única instancia, de conformidad con su naturaleza. El actor alude a la sentencia C-040 de 2002, M.P.E.M.L.. Ello debido a que ese mismo precedente considera que dicha posibilidad posee naturaleza excepcional y debe estar supeditada a la existencia de algún elemento que la justifique. Sobre esta condición, el actor resalta que ''la voluntad legislativa, desde el año de 1998 con la Ley 446 y ahora en 2005 con la Ley 954, siempre ha estado encaminada a conservar la doble instancia para los procesos contencioso administrativos cuyas cuantías sean inferiores (...) (1ª instancia radicada en los Juzgados Administrativos), razón por la cual la excepción temporal al principio de la doble instancia consagrada hasta cuando entren en funcionamiento los Juzgados administrativos, no comporta un elemento que la justifique salvo el hecho notorio de descongestionar las labores del Consejo de Estado, eso en natural detrimento de los usuarios de la administración de justicia''.

2.2. En criterio del actor, la norma acusada vulnera igualmente el principio de igualdad previsto en el artículo 13 Superior. Para sustentar esta conclusión, el actor argumenta que los apartados demandados recobran la vigencia del inciso final original del parágrafo del artículo 164 de la Ley 446 de 1998, según el cual los procesos en curso que a la vigencia de dicha ley eran de doble instancia y quedaron en única no eran susceptibles de apelación, a menos que el recurso ya se hubiere interpuesto. Por ende, la demanda entiende que ''solamente algunos usuarios de la administración de justicia, aquellos que ya hayan interpuesto el recurso de apelación, tendrán derecho a impugnar por vía de apelación las sentencias proferidas en proceso de la misma naturaleza que quedan reducidos a la única instancia''.

La diferencia que a juicio del demandante consagran los apartes censurados configura un tratamiento discriminatorio, puesto que la viabilidad de la segunda instancia concurre sólo para una clase de procesos, que adquieren ese estatus en tanto se haya efectuado la apelación antes del tránsito normativo. Esta razón, ''no corresponde a un estricto orden en el trámite procesal, sino más bien a circunstancias de tipo aleatorio en la agilidad o no con la cual despachan los diferentes funcionarios jurisdiccionales, razones por las cuales no se justifica la diferenciación de trato en comento.'' Además, la norma acusada ejerce un trato discriminatorio injustificado en contra de los tribunales administrativos, pues versa sobre un instrumento de descongestión que sólo beneficia al Consejo de Estado.

3. INTERVENCIONES

3.1. Intervención del Ministerio del Interior y de Justicia

El ciudadano F.G.M., Director del Ordenamiento Jurídico del Ministerio del Interior y de Justicia, intervino en el presente proceso con el fin de defender la constitucionalidad de los apartados normativos acusados. Con este fin, resaltó que el principio de la doble instancia consagrado por el artículo 31 Superior no poseía carácter absoluto sino que, en contrario, podía sujetarse a excepciones por parte del legislador, siempre y cuando fueran observados los derechos, valores y postulados axiológicos previstos en la Carta Política, posición ésta avalada suficientemente por la jurisprudencia constitucional. El interviniente sustenta esta afirmación en las reglas fijadas por las sentencias C-153/95, M.P.A.B.C. y C-345/93, M.P.A.M.C..

Agregó que la determinación de las reglas sobre el procedimiento propio de los trámites judiciales, al igual que los recursos, las clases de providencia contra los cuales proceden, los términos para interponerlos, la notificación y la ejecución de las providencias, entre otros aspectos, hacían parte de la libertad de configuración normativa. En ese sentido, no existía reproche constitucional alguno en relación con los preceptos acusados en la demanda.

Por último, el interviniente consideró que la estipulación de procesos administrativos de única instancia no contraía, por sí misma, un tratamiento discriminatorio injustificado, puesto que la distinción tenía fundamento tanto en los intereses en juego como en la finalidad, razonabilidad y racionalidad identificadas por el legislador. Además, esta previsión garantizaba el acceso a la administración de justicia y promovía la celeridad de los trámites judiciales, circunstancias acordes con la necesidad de garantizar la eficacia de ese derecho constitucional.

3.2. Intervención del Tribunal Administrativo de Cundinamarca

El magistrado J.C.G.M., vicepresidente del Tribunal Administrativo de Cundinamarca, rindió concepto técnico en defensa de la constitucionalidad de las expresiones demandadas. En su criterio, es evidente que la política legislativa en materia de competencias para los procesos administrativos prevé que respecto de las acciones cuyas cuantías no excedan los montos previstos en el artículo 1º de la Ley 954 de 2005, el órgano judicial límite es el Tribunal Administrativo y no el Consejo de Estado. Así, la asignación temporal de competencias fijada por la norma demandada ''radica sencillamente en que los Tribunales Administrativos como juez de única instancia y no como juez de apelaciones''.

Frente a la censura relacionada con la vulneración del principio de doble instancia, el magistrado interviniente considera que la excepción consagrada por la norma demandada dista de ser desproporcionada, en tanto concurren elementos que garantizan el derecho de defensa y el debido proceso, tales como el carácter temporal de la medida hasta que sean implementados los juzgados administrativos, la actualización real de las cuantías, el no desconocimiento del órgano judicial límite, el trámite de las acciones por un juez plural y la realización de la celeridad en la administración de justicia.

Por último, en cuanto al cargo por vulneración del principio de igualdad, el interviniente desestima su procedencia, pues considera que el actor construye el juicio de comparación respecto de una norma que no fue objeto de impugnación, razón por la cual la Corte debe inhibirse en relación con la censura propuesta. No obstante, en caso que exista pronunciamiento de fondo, éste deberá optar por la exequibilidad del precepto, puesto que no es posible predicar la existencia de un derecho adquirido al recurso de apelación y, por tanto, el legislador está facultado para modificar el ejercicio de la segunda instancia en determinados procesos.

4. CONCEPTO DEL PROCURADOR GENERAL DE LA NACIÓN

El Procurador General de la Nación, en ejercicio de las competencias que le adscriben los artículos 242-2 y 278-5 de la Constitución Política, presentó concepto en el presente trámite, en el que solicitó la inexequibilidad de los apartados demandados. Debe anotarse que los argumentos planteados por el Ministerio Público reiteran los expuestos para el expediente D-5874, asunto decidido por la Corte Constitucional en la sentencia C-046 de 2006, M.P.Á.T.G..

En primer lugar, la Vista Fiscal consideró que la posible declaratoria de inexequibilidad de los apartados demandados ocasionaría la pérdida de sentido de la norma acusada en su conjunto. Por ende, estimó la necesidad que el análisis de constitucionalidad recayera sobre la totalidad del artículo 1º de la Ley 954 de 2005, por lo cual la Corte debía efectuar la integración normativa correspondiente.

Bajo este supuesto, el Ministerio Público considera que la diferenciación consagrada en la norma demandada es inconstitucional, de conformidad con los argumentos siguientes:

4.1. La estipulación de una sola instancia para buena parte de los trámites de conocimiento de la jurisdicción de lo contencioso administrativo conlleva ''claras violaciones al derecho de igualdad de las personas, de los contribuyentes, de los servidores públicos y de los contratistas de la administración, que no se pueden enmarcar dentro del carácter genérico de la acusación, pues del texto de la norma cuestionada se evidencia, sólo a título de ejemplo, que, frente a los servidores públicos sólo tendrían derecho a un proceso de doble instancia originado en la nulidad de un acto administrativo de carácter laboral o en las acciones u omisiones de la administración aquellos funcionarios que ostenten los más altos ingresos laborales, los grandes contribuyentes y aquellos contratistas adjudicatarios de macroproyectos, lo cual, dentro del contexto de las acciones contenciosas, con las cuales se busca garantizar los derechos de los asociados, resulta ser una discriminación carente de justificación objetiva, máxime en un Estado Social de Derecho''. (Negrillas originales).

4.2. Si bien el objetivo de la norma, consistente en la descongestión de las distintas secciones del Consejo de Estado, es loable, el mecanismo utilizado desconoce la primacía del interés general, representada en la importancia de las acciones contenciosas en la defensa de la legalidad de las actuaciones de la administración y la posibilidad de reconocimiento de las indemnizaciones por los perjuicios ocasionados por la actividad del Estado. Igualmente, la exclusión de la facultad de impugnar las decisiones judiciales no es razonable, pues limita en exceso el derecho a controvertir las sentencias, lo que resulta especialmente gravoso cuando éstas vulneren derechos fundamentales.

4.3. Con base en lo anterior, el Procurador General concluye que la medida de descongestión planteada, aunque es necesaria, no resulta proporcional, adecuada, ni razonable. En contrario, existen otros mecanismos para lograr el fin propuesto sin vulnerar las garantías constitucionales de la igualdad y el debido proceso, como es la implementación de los juzgados administrativos. Así, el artículo 1º de la Ley 954 de 2005 debe declararse inexequible por parte de la Corte.

II. CONSIDERACIONES DE LA CORTE CONSTITUCIONAL

  1. Competencia

    De acuerdo con el mandato contenido en el numeral 40 del artículo 241 de la Constitución Política, esta Corporación es competente para conocer y decidir sobre las demandas de inconstitucionalidad que presenten los ciudadanos contra las leyes, tanto por su contenido material como por vicios de procedimiento en su formación.

    Como en esta ocasión el objeto de la acción pública recae sobre unos apartados del artículo 1º de la Ley 954 de 2005, por la existencia de presuntos vicios de fondo, la Corte es competente para adelantar el correspondiente examen de constitucionalidad.

  2. Delimitación de los cargos de inconstitucionalidad y planteamiento del problema jurídico

    Los cargos planteados en la demanda se dirigen a sostener que los apartados acusados de la Ley 954 de 2005 vulneran la Carta Política en dos vías distintas. La primera, relacionada con la afectación injustificada del principio de doble instancia, que el actor infiere de los artículos 29 y 31 C.P. La segunda, relativa a la contradicción entre la asignación temporal de competencias de única instancia a los tribunales administrativos y el derecho a la igualdad, tanto entre los procesos que resultarían afectados por el tránsito normativo, como entre el Consejo de Estado y las demás colegiaturas de la jurisdicción contenciosa no beneficiadas con la medida.

    Los intervinientes en el proceso coinciden en solicitar a la Corte la declaratoria de exequibilidad de los preceptos acusados, habida cuenta que tienen por objeto la consecución de fines constitucionalmente relevantes, en especial la eficacia en la administración de justicia; se circunscriben al ámbito de libre configuración legislativa y no constituyen una afectación desproporcionada del debido proceso, puesto que el trámite judicial ante los tribunales administrativos cuenta con suficientes instrumentos que garantizan el derecho de contradicción y defensa.

    Por último, el Procurador General solicita la inexequibilidad de los apartados normativos acusados. Para ello, expone un nuevo escenario de afectación del principio de igualdad, esta vez desde la perspectiva de los usuarios de la administración de justicia. Para la Vista Fiscal, el criterio utilizado por las normas para la asignación temporal de las competencias lleva a que, en la práctica, sólo los conflictos de cuantía considerable sean conocidos en segunda instancia por parte del Consejo de Estado, en detrimento del interés general.

    Conforme a lo expuesto, le corresponde a la Corte resolver los siguientes problemas jurídicos, que se derivan de los apartados normativos acusados : (i) ¿la asignación temporal de competencias a los tribunales administrativos para que conozcan en única instancia de los asuntos descritos en el artículo 1º de la Ley 954 de 2005 constituye una limitación injustificada del principio de doble instancia?; y (ii) ¿esta limitación afecta el principio de igualdad ante la ley, en la medida en que determinados asuntos contenciosos tendrían la posibilidad de ser controvertidos ante el superior jerárquico y otros no?.

  3. Cosa juzgada acerca de la constitucionalidad de la fijación temporal de competencias de única instancia para la resolución de determinados asuntos por parte de los tribunales administrativos.

    7.1. La Corte advierte que el presente análisis de constitucionalidad está supeditado al estudio realizado en la reciente sentencia C-046 de 2006, M.P.Á.T.G., decisión que declaró la exequibilidad de las expresiones ''única instancia de los procesos cuyas cuantías sean hasta de'', ''500'' y ''salarios mínimos legales mensuales vigentes previstas en el artículo 42, según el caso'' contenidas en el artículo 1º de la Ley 954 de 2005. En esa oportunidad, la Sala Plena asumió la controversia judicial relacionada con la presunta contradicción entre los apartados citados y los artículos 13, 29 y 31 de la Constitución Política, esto es, las mismas disposiciones constitucionales que se estiman vulneradas en la demanda de la referencia.

    7.2. A manera de consideración preliminar, la sentencia C-046/06 expuso algunos argumentos sobre la potestad de configuración legislativa en materia de procedimientos judiciales y la posibilidad de establecer límites del principio constitucional de la doble instancia, al igual que los antecedentes, contenido y alcance de la norma que contiene las expresiones acusadas. En relación con el primer aspecto, la Corte reiteró su doctrina en el sentido que el principio de doble instancia hace parte del contenido esencial del derecho al debido proceso sólo en materia penal y de acción de tutela, de lo que se infiere que el legislador podía consagrar limitaciones excepcionales a ese principio. Al respecto, la sentencia resaltó que la jurisprudencia constitucional había concluido sobre la materia en comento que ''i) el principio general establecido por el artículo 31 superior Artículo 31. CN. ''Toda sentencia judicial podrá ser apelada o consultada, salvo las excepciones que consagre la ley. El superior no podrá agravar la pena impuesta cuando el condenado sea apelante único.'' (subraya fuera de texto). es que todos los procesos judiciales son de doble instancia y que por consiguiente, como los procesos de única instancia son una excepción a ese principio constitucional, es obvio que debe existir algún elemento que justifique esa limitación, pues otra interpretación conduciría a convertir la regla (doble instancia) en excepción (única instancia); ii) en tanto la posibilidad de apelar tiene vínculos estrechos con el derecho de defensa y la Constitución y los tratados de derechos humanos garantizan a toda persona el derecho al debido proceso, -que tiene como componente esencial el derecho de defensa-, aunque el Legislador puede establecer excepciones a la doble instancia es claro que al consagrar un proceso de única instancia, debe establecer suficientes oportunidades de controversia, que aseguren un adecuado derecho de defensa, según la naturaleza del caso. Esto significa, ha dicho la Corte, que ''un proceso de única instancia no viola el debido proceso, siempre y cuando, a pesar de la eliminación de la posibilidad de impugnar la sentencia adversa, las partes cuenten con una regulación que les asegure un adecuado y oportuno derecho de defensa'' Ver sentencia C- 040 de 2002 M.P.E.M.L.. En el mismo sentido ver entre muchas otras las sentencias C-095 de 2003, M.P.R.E.G., C-900 de 2003, M.P.J.A.R.C.-103 de 2005 M.P.M.J.C.E., C-1005/05 M.P.Á.T.G.. iii) la Carta establece el principio de igualdad (CP art. 13), que obviamente se proyecta sobre la regulación de los procesos y recursos. Por ende, aunque el Legislador cuenta con una amplia facultad discrecional para instituir las formas con base en las cuales se ventilarán las diferentes controversias jurídicas que surjan entre las personas, de acuerdo con el artículo 150, numerales 1o. y 2o., de la Constitución, es obvio que las excepciones a la doble instancia no pueden ser discriminatorias Ibídem..''

    De conformidad con lo anterior y según lo indicado en la sentencia C-103 de 2005, M.P.M.J.C.E., la Corte señaló los presupuestos que debían reunirse para la legitimidad de una decisión legislativa que restringiera los efectos del principio de doble instancia en un procedimiento judicial específico. En ese sentido, la Corte determinó que una medida de este tenor resultará admisible cuando (i) posea naturaleza excepcional; (ii) existan otros recursos, acciones u oportunidades procesales que garanticen adecuadamente el derecho de defensa y el derecho de acceso a la administración de justicia de quienes se ven afectados por lo actuado o por lo decidido en el proceso de única instancia; (iii) propenda por el logro de una finalidad constitucionalmente legítima; y (iv) no dé lugar a discriminación.

    7.3. En lo relativo a los antecedentes legislativos de la norma contentiva de los preceptos acusados, la sentencia C-046/06 identificó como la asignación temporal de competencias en única instancia para los tribunales administrativos responde a la necesidad de descongestionar a las distintas secciones del Consejo de Estado, las que, ante la ausencia de implementación de los jueces administrativos previstos en la Ley 446 de 1998, debían asumir la segunda instancia en todos los asuntos contenciosos que previeran esa oportunidad procesal, situación que incrementaba la carga laboral de esa corporación en forma desproporcionada. Desde esta perspectiva, la readecuación temporal de las competencias prevista en la Ley 954 de 2005 pretende agilizar el trámite de los asuntos contenciosos en tanto valor constitucionalmente significativo, contrarrestándose la demora excesiva en la resolución de los asuntos propios de la jurisdicción contenciosa.

    7.4. A partir de las consideraciones anteriores, la Corte adelantó el estudio de los cargos propuestos. Sobre este particular, la sentencia C-046/06 consideró que la limitación al principio de la doble instancia previstos en el artículo 1º de la Ley 954 de 2005 respondía a los criterios fijados por la jurisprudencia para la materia. En efecto, el carácter temporal de la exclusión de doble instancia daba cuenta suficiente de la naturaleza excepcional de la medida. Así, una vez entraran en funcionamiento los jueces administrativos, las normas aplicables en materia de competencia serán los artículos 131, 132 y 134B del Código Contencioso Administrativo, disposiciones que contemplan la posibilidad de conocimiento por parte del superior jerárquico en múltiples asuntos.

    En lo que tiene que ver con el requisito referido a la existencia de recursos, acciones u oportunidades procesales que hagan efectivos los derechos a la defensa y al acceso a la administración de justicia, la Corte consideró que ''el procedimiento previsto en el Código Contencioso Administrativo (Título XV del Código Contencioso Administrativo arts 135 y ss) comporta toda una serie de oportunidades y garantías para el ejercicio del derecho de defensa que impiden ver conculcado, en este caso, dicho derecho. Adicionalmente, en caso de configurarse una vía de hecho judicial se podrá acudir a la acción de tutela en los términos y bajo los presupuestos que de acuerdo con la Constitución (art. 86 C.P.) y a la amplia y consolidada jurisprudencia en la materia se han señalado de manera reiterada por esta Corporación Ver entre otras, las sentencias T-368 de 1993, M.P.Vladimiro Naranjo Mesa, C-037 de 1996, M.P.V.N.M., T-567 de 1998, M.P.E.C.M., T-759 de 2001, M.P.J.A.R., T-1180 de 2001, M.P.M.G.M.C., T-705 de 2002, M.P.M.J.C.E., T-361 de 2004, M.P.M.G.M.C., SU-120 de 2003, M.P.Á.T.G. y C-590 de 2005 M.P.J.C.T.. .''

    Respecto a la identificación de una finalidad constitucionalmente legítima, la sentencia en comento evidenció que los antecedentes de la Ley 954 de 2005 demostraban que la norma acusada ''se expedía con ''el propósito fundamental de descongestionar tanto la Sala Plena de lo Contencioso Administrativo, como las diferentes Secciones que la integran, todas las cuales viven una verdadera situación de emergencia, pues las medidas establecidas en la Ley 446 de 1998 y, en especial, la creación de los juzgados administrativos, no han podido ponerse en funcionamiento por falta de recursos presupuestales suficientes para atender esos nuevos gastos, por lo cual, tal como se demuestra en recientes estudios y análisis estadísticos sobre la congestión en el Consejo de Estado, el volumen de asuntos que se han venido represando en la Sala Plena Contenciosa y en las secciones, exigen la adopción de medidas de urgencia que faciliten la toma de decisiones en forma oportuna y eficaz.'' La sentencia toma este apartado de la exposición de motivos del proyecto de ley correspondiente. De esta forma, la intención de la norma demandada no es otro que ''asegurar el derecho al acceso a la administración de justicia (art. 229 C.P) ante una innegable situación de crisis y, concretamente para el caso de las expresiones acusadas, de asegurar la descongestión de la Sección Tercera del Consejo de Estado, en función de una justicia pronta y oportuna, que permita la solución expedita de las controversias planteadas ante dicha Sección de la jurisdicción de lo Contencioso Administrativo. || Ahora bien, frente a dicha finalidad -evidentemente compatible con los mandatos superiores- la Corte no encuentra que con las expresiones acusadas el Legislador haya desbordado los presupuestos de racionalidad y proporcionalidad que necesariamente orientan el ejercicio de su potestad de configuración.''.

    7.5. Por último, la Corte desestimó el cargo fundado en la presunta incompatibilidad entre la reasignación temporal de competencias en razón a la cuantía y el principio de igualdad. Sobre este particular, la sentencia enfatizó que la exclusión de la segunda instancia para asuntos de determinado monto no resultaba discriminatorio, pues ''se está en presencia de una norma que simplemente acude al factor cuantía -criterio objetivo que como ha señalado la Corte no desconoce per se el principio de igualdad Ver entre otras las sentencias C-595/00 M.P.A.B.C., C-1541/00 M.P.C.G.D., C-828/02 M.P.E.M.L..- para fijar una competencia sin que dicha determinación signifique tratamiento distinto a quienes se encuentran en una situación similar.

  4. Solución a los problemas jurídicos. Exequibilidad de la norma acusada por los cargos propuestos, relativos a la vulneración del principio de doble instancia y el principio de igualdad ante la ley

    El estudio de lo decidido por la Corte en la sentencia C-046/06 demuestra que en relación con los cargos contenidos en la demanda presentada por el ciudadano R.B., se está ante el fenómeno de la cosa juzgada constitucional. N. como la mencionada decisión dio respuesta a los problemas jurídicos planteados anteriormente. Así, determinó que la asignación temporal de competencias a los tribunales administrativos en única instancia para los asuntos definidos por el artículo 1º de la Ley 954 de 2005 era una medida justificada, puesto que cumplía con los requisitos dispuestos por la jurisprudencia constitucional para la admisibilidad de la exclusión de la doble instancia en los procedimientos judiciales. Adicionalmente, la norma acusada era compatible con el principio de igualdad ante la ley, puesto que la asignación de competencias judicial por ella prevista estaba fundada en la aplicación del factor cuantía, el cual, a juicio de la Corte, posee carácter objetivo.

    De conformidad con lo expuesto, la Corte se estará a lo resuelto en la sentencia mencionada. Adicionalmente, declarará la exequibilidad, por los cargos propuestos, de los demás apartados normativos acusados.

III. DECISIÓN

En mérito de lo expuesto, la Sala Plena de la Corte Constitucional, administrando justicia en nombre del Pueblo y por mandato de la Constitución,

RESUELVE

PRIMERO: ESTARSE A LO RESUELTO en la sentencia C-046 de 2006, en cuanto declaró, por lo cargos estudiados en esa oportunidad, la exequibilidad de las expresiones ''única instancia de los procesos cuyas cuantías sean hasta de'', ''500'', y ''salarios mínimos legales mensuales previstos en el artículo 42, según el caso'' contenidas en el segundo inciso del parágrafo del artículo 164 de la ley 446 de 1998 tal como quedó modificado por el artículo 1° de la Ley 954 de 2005 ''por medio de la cual se modifican, adicionan y derogan algunos artículos de la Ley 446 de 1998 y del Código Contencioso Administrativo, y se dictan otras disposiciones sobre competencia, descongestión, eficiencia y acceso a la administración de justicia''

SEGUNDO: Declarar EXEQUIBLES, únicamente por los cargos estudiados en esta sentencia, las expresiones ''y'' y ''cuando la cuantía exceda de los montos''. (sic), contenidas en el segundo inciso del parágrafo del artículo 164 de la ley 446 de 1998, modificado por el artículo 1° de la Ley 954 de 2005.

N., comuníquese, publíquese, cúmplase, insértese en la Gaceta de la Corte Constitucional y archívese el expediente.

JAIME CÓRDOBA TRIVIÑO

Presidente

JAIME ARAUJO RENTERÍA

Magistrado

MANUEL JOSÉ CEPEDA ESPINOSA

Magistrado

RODRIGO ESCOBAR GIL

Magistrado

AUSENTE EN COMISION

MARCO GERARDO MONROY CABRA

Magistrado

HUMBERTO ANTONIO SIERRA PORTO

Magistrado

ÁLVARO TAFUR GALVIS

Magistrado

CLARA INÉS VARGAS HERNÁNDEZ

Magistrada

AUSENTE EN COMISION

MARTHA VICTORIA SÁCHICA DE MONCALEANO

Secretaria General

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