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Comercio internacional

AutorSilvia Inés Rozas Gutiérrez
Páginas44-81
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Comercio internacional 2
Silvia Inés Rozas Gutiérrez
Desde nales del siglo XX, la velocidad de las telecomunicaciones y la mejora
en el sistema de transporte han acercado a los países del mundo y se han gene-
rado procesos de globalización de mercados y globalización de la producción,
como se explicó en el capítulo 1. La interacción entre países en sus procesos
de intercambio de bienes y servicios es lo que se conoce como Comercio Inter-
nacional.
Esta interacción no siempre fue así; la internalización de las economías se
generó desde que el hombre tuvo la necesidad de consumir bienes que no
podía producir en su territorio. La pregunta en el siglo XVII se enfocaba en los
benecios del comercio y cómo este podría (o no) enriquecer a las economías.
También ha sido importante para esclarecer los parámetros con que se dene
la riqueza. En esa época, riqueza era denida en términos de acumulación de
metales preciosos (oro y plata); después, los economistas clásicos redenieron
el término y encaminaron la teoría económica hacia lo que hoy conocemos
como teorías del comercio internacional.
En este capítulo se realiza un recuento de estas teorías; luego se estudian
las herramientas de política comercial a las que acceden los países con el n
de poner en práctica el libre comercio. Asimismo, estudiaremos cómo estas
herramientas, aranceles, cuotas, entre otras, tienen efectos adversos en la eco-
nomía del país que las impone.
TEORÍAS DE COMERCIO INTERNACIONA L
En esta sección se introducen las teorías que estudian el comercio internacio-
nal. Como toda teoría, tienen una serie de supuestos y tratan de explicar una
realidad a través de modelos muy simplicados.
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Para los mercantilistas, el comercio internacional era conveniente en la me-
dida en que se exportaban bienes producidos en el territorio para obtener
metales, y así desestimular la importación de producción extranjera. En ese
orden de ideas, el pago por las importaciones no era otra cosa que la salida de
metales del territorio (desabastecimiento de riqueza). La teoría mercantilista
hacia el comercio internacional era un juego de suma cero, en el cual el que
exportaba ganaba y el que importaba perdía en la misma proporción que la
ganancia del país exportador.
Sin embargo, este modelo no es sostenible en el tiempo, lo cual fue explicado
por David Hume (1752), quien probó la inconsistencia de los mercantilistas
en el largo plazo al demostrar que el incremento en la oferta monetaria en el
país exportador generaría un aumento de precios vía inación. De esta forma,
cuando la cantidad de dinero circulante incrementaba la demanda y la pro-
ducción no podría crecer a la misma velocidad, los productos nacionales se
volverían más costosos, lo cual hacía que los importados fueran más compe-
titivos. Al nal, los consumidores terminarían importando hasta que ambas
economías se nivelaran.
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De esa forma quedó demostrado que el modelo mercantilista no era sosteni-
ble y que acumular metales no era la forma de generar riqueza.
En 1776 Adam Smith publica La riqueza de las naciones y replantea la de-
nición de riqueza en términos de capacidad de producción de un país y de su
mano de obra.
Con base en esta nueva denición se establece la teoría de la Ventaja Abso-
luta, según la cual, gracias a la especialización de la producción, el bien se
puede producir de la forma más eciente y utilizando la menor cantidad de
recursos. Este es un modelo de 2 x 2, puesto que entre los supuestos, el mo-
delo se limita a dos bienes y dos países. Otros supuestos son:
Negocios iNterNacioNales. FuNdameNtos y estrategias
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1. Existe libre movilidad de factores de producción en el interior de
cada país.
2. Los costos de producción son constantes, es decir que para cada uni-
dad producida se necesita la misma cantidad de recursos disponibles.
3. No existen costos de transporte.
4. Es un mercado perfecto, es decir, no hay costos de aranceles ni tasas
impositivas diferenciadas.
5. La cantidad de recursos (tierra, capital y trabajo) es limitada.
Adam Smith basa su teoría en que la riqueza es producto de la capacidad de
producción. El trabajo es el recurso utilizado por él para hacer la diferencia-
ción entre las ventajas de uno y otro país.
Para mostrar las bondades del comercio internacional es importante compa-
rar una situación de comercio con una situación de autarquía: término uti-
lizado para referirse a una situación sin comercio internacional, en la que se
consume solamente lo que se produce en el país. En este momento existe la
posibilidad de estar produciendo cantidades de productos que no satisfacen
las necesidades de la población. Así, por la ausencia de comercio, los habitan-
tes deben consumir lo que se produce.
Para dar un ejemplo, supongamos que cada país tiene a su disposición 600
recursos, de los cuales debe distribuir entre la producción de uvas y la pro-
ducción de manzanas. Obtendremos la producción mundial, cuando los paí-
ses funcionan con base en el modelo de autarquía, sumando las producciones
de estos dos países, bajo el supuesto de que el mundo se compone solamente
de estos dos países.
Es importante tener en cuenta el concepto de Frontera de Posibilidades de
Producción, que muestra las diferentes combinaciones de producción máxi-
ma posible para cada país dados los recursos disponibles. Asimismo, nos
muestra cómo, luego de especializarse y comerciar, los países pueden acceder

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