Legislación laboral, condiciones de trabajo y cuestiones obreras - Salarios, vida cotidiana y condiciones de vida en Bogotá durante la primera mitad del siglo XX - Libros y Revistas - VLEX 777687705

Legislación laboral, condiciones de trabajo y cuestiones obreras

AutorMaría del Pilar López Uribe
Páginas179-208
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Legislación laboral, condiciones de trabajo y cuestiones obreras
A comienzos de siglo, cuando el país estaba vagamente enterado del conte xto
internacional que se estaba desarrollando, los trabajadores buscaron mejorar sus
condiciones laborales y su calidad de vida. Viendo que ninguno de los dos par-
tidos tradicionales les otorgaba la importancia que se merecían como sector, y
después de largos años de promesas incumplidas sobre el progreso de sus ocios,
los obreros decidieron crear su propio partido en 1910 (La Mañana, 1910, 4 y 7 de
noviembre). Dentro de sus principales objetivos estaba la propagación de la ins-
trucción pública y la eliminación de todas las malas costumbres que disminuían
la productividad en el trabajo (El Artesano, 1910, 29 de octubre).
En diciembre de 1918, cerca de cuatrocientos obreros de todos los gremios y
profesiones nuevamente se reunieron para refundar el Partido Obrero, acor-
dando desde el principio algunas bases: en primera instancia, prescindir de futuras
campañas electorales y no atender instrucciones de ningún directorio político.
En segundo lugar, nombrar una comisión que se encargaría de entenderse con los
representantes de la Unión Obrera de Colombia, con el n de realizar una reunión
general que permitiera la constitución democrática de la Junta Directiva del Par-
tido Obrero. Por último, se buscaba el acercamiento a los principales sindicatos
obreros del exterior para así mantener al partido al corriente del movimiento
mundial sobre legislación obrera (El Tiempo, 1918, 8 de diciembre).
Sin embargo, la tradicional maquinaria política no permitió que el naciente
Partido Obrero triunfara en las elecciones al Congreso, por lo que estos primeros
intentos por mejorar las condiciones de lo s trabajadores no prosperaron. Incluso,
algunos de los miembros del Partido Obrero buscaron acercarse al Partido Liberal,
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basándose en la idea de que a diferencia del tradicional Partido Conservador, a
los liberales les correspondía, por sus mismos ideales, darle mayor importancia
a las cuestiones obreras (El Diario Nacional, 1919, 26 de febrero).
El Partido Liberal tuvo en cuenta esta solicitud a tal punto que esta adhesión
fue considerada la mejor base para ganar las elecciones de 1930, dado el fracaso
del Partido Obrero como movimiento político. Fue por esto que desde 1930 y con
mayor vigor desde la reforma constitucional de 1936, los gobiernos intentaron
reactivar el organismo encargado del cumplimiento de las leyes sociales: el Depar-
tamento Nacional del Trabajo. El funcionamiento de este departamento estaba
encaminado a dar vigencia y cumplimiento a la gran mayoría de disposiciones
laborales que sólo habían sido aprobadas en el papel pero que no se estaban apli-
cando en la práctica. Es así como, desde esta década, se empezaron a presentar
importantes mejoras en las condicion es laborales, así como una mayor sindica-
lización de trabajadores.
A comienzos de siglo, el Código Civil hablaba d e “arrendamientos de criado s
domésticos”. Este ocio, a diferencia de los demás, parecía ser visto ante la ley
como un bien material que se alquilaba. Así, el criado prestaba un servicio esti-
pulado a través de un contrato y recibía a cambio un salario. A pesar de esto, se
estipulaba que éste no podía ser obligado a permanecer en el servicio por más
de cinco años y si se decidía a retirarse antes de tiempo, estaba obligado a pagar
una indemnización a su amo de acuerdo con la causa del retiro (Congreso de la
República de Colombia, 1905). Ahora bien, aunque no se permitía el mal trato
del amo, el criado tenía prohibido cualquier tipo de reclamo o insubordinación
frente a su jefe y no contaba con ningún tipo de derecho frente a las condiciones
en las que debía trabajar. El amo sólo estaba obligado a pagarle por su servicio y
a darle un “buen trato”.
A medida que el país se desarrollaba y que el proceso de industrialización iba
teniendo más forma y aplicación, las condiciones de los trabajadores y la legis-
lación que las reglamentaba fueron adquiri endo más importancia dentro de los
partidos políticos tradicionales y las propuestas encaminadas para este n fue-
ron vistas como una oportunidad de ganar nuevos votos. De manera general, se
puede decir que a pesar de los esfuerzos por legislar a favor de los trabajadores,
las leyes aprobadas fueron bastante desiguales, puesto que no cobijaban a to-
dos los trabajadores sin importar ocio o sector y, por el contrario, la legislación

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